Reemplazan a directivos que cobraron cheques de asociación de co ndos en Hialeah


ENRIQUE FLOR Y BRENDA MEDINA

Los cuatro miembros de una junta directiva de un condominio en Hialeah fueron remplazados el miércoles tras destaparse el cobro de miles de dólares de los fondos de ese reparto, sin contar con el consentimiento de los propietarios.

El reemplazo de los directivos de Los Portales III, un condominio del este de Hialeah, ocurre luego de que una investigación de el Nuevo Herald y Univisión 23 documentara el pago de unos $100,000 gestionado por dos compañías contratadas en los últimos cinco años para administrar el reparto.

“Estamos muy contentos y agradecidos por hacer que los atropellos que veníamos sufriendo se hayan hecho públicos”, dijo Yusimi Martin, propietaria que asumió la presidencia de la nueva directiva. “La investigación fue decisiva para que los anteriores directivos renunciaran ante el escándalo que dio a conocer cómo se beneficiaban con el dinero que aportábamos”.

Desde el ex presidente hasta el ex tesorero del condominio recibieron pagos de Sunshine Management Services, antes Florida Property Management (FPM), empresas que a su vez habían sido contratadas por esos directivos para encargarse de la manejo del reparto.

Incluso la hija del ex vicepresidente de la directiva, Mercedes Sotomayor, cobró unos $10,000 por supuestamente haber ofrecido una variedad de servicios en el condominio: desde la limpieza con máquinas de lavado a presión y pintura de rejas hasta el arreglo de jardines y la instalación de puertas en varias viviendas.

“Nos dejó muy impactados a los vecinos descubrir que todos los miembros de la junta directiva, y hasta la pariente de una de ellos, recibían cheques de la empresa”, dijo Martin. “Todo el tiempo ellos habían dicho que ayudaban de manera voluntaria, pero en realidad se beneficiaban a escondidas”.

Denuncian que ex directivos se beneficiaban con dinero de condominio de Hialeah

Durante los últimos cinco años, cuatro ex miembros de la junta directiva de un condominio de Hialeah han recibido pagos por casi $100,000 de las compañías que contrataron para administrar el reparto, según una investigación de el Nuevo Herald y Univision 23.

El total de los pagos, por más de $96,000, recibidos por los miembros de la junta directiva se canalizaron a través de cheques girados entre el 2011 y junio de este año, según los documentos bancarios.

El abogado de Sunshine, Avelino González, había rechazado que existiera un conflicto de interés por parte de esa compañía por el hecho de que los cuatro directivos del reparto reciban pagos por realizar los servicios de mantenimiento.

González dijo que Sunshine fue contratada sólo para encargarse de la contabilidad de la asociación de propietarios de Los Portales III, y rechazó que la empresa sea responsable de seleccionar o contratar a los proveedores que ofrecen servicios en el condominio.

“Solamente la Junta Directiva tiene el poder para determinar qué servicio es necesario para mantener las áreas comunes y a quién contrata para este fin”, dijo González a el Nuevo Herald. “La compañía de administración no interfiere en estas decisiones”.

Para Marcos Kerbel, catedrático de la Escuela de Negocios de la Universidad Internacional de la Florida, el modelo de negocio destapado en ese reparto de Hialeah había dejado varias interrogantes.

“Si los miembros de la junta directiva estaban actuando sin el conocimiento ni el consentimiento del resto de propietarios no creo que lo hayan hecho de buena fe”, dijo Kerbel.

Agregó que: “Los miembros de una junta deben ser personas que actúan con un alto nivel ético y no pueden recibir beneficios sin haber sido previamente aprobados por los propietarios […] pero esta situación también refleja que los dueños no suelen darse tiempo para preocuparse de lo que ocurre en sus condominios”.

Cheques con una sola firma

El presidente de la junta, Hubert Santos, recibió pagos por poco más de $27,000 por brindar servicios de limpieza en el condominio, según los cheques que le fueron girados por la compañía, los mismos que fueron aprobados por el propio Santos en su calidad de máximo directivo del reparto.

Los pagos a Santos como a los otros tres miembros de la junta, e incluso a la familiar de uno de ellos, se realizaron sin informar a los propietarios del condominio, de acuerdo con los testimonios de varios de estos.

Incluso en el 2011 y el 2012, a Santos le giraron cinco cheques por un total de $576 para que este pagara los recibos de cinco meses de servicios municipales de agua y recogida de basura de su vivienda, alegando que había utilizado el agua de su casa “para limpiar los tanques de basura del condominio”.

“¡Que el presidente pague el agua de su casa con el dinero de la asociación es el colmo!”, dijo Isidora Rodríguez, residente del reparto. “Es un descaro que los de la junta se hayan aprovechado de nuestra buena fe cuando nosotros pensábamos que nuestro dinero se estaba ahorrando para alguna emergencia […] por eso hay que investigar a dónde ha ido a parar todo el dinero”.

Familiares de Santos dijeron a el Nuevo Herald que actualmente se encontraba en Cuba y que desconocían de las decisiones que había tomado como presidente de la junta del reparto de 70 townwhouses, y donde cada dueño aporta un promedio de $130 mensuales por los servicios de mantenimiento.

El vicepresidente de la junta, Alfredo Pion, recibió cheques por poco más de $14,900 por servicios de mantenimiento, según los documentos bancarios. Pero los ingresos para el hogar de Pion sumaron mucho más.

Mercedes Sotomayor, a quien los vecinos identificaron como hijastra de Pion y que reside en la misma casa de este en Los Portales III, recibió $9,880 mediante cheques girados durante 17 meses en el 2012, el 2015 y en lo que va de este año, por varios servicios de mantenimiento.

Cuando fue abordada por reporteros de el Nuevo Herald y Univisión 23 que le preguntaron sobre sus cobros por esos servicios, Sotomayor rehusó hacer comentarios.

De enero a junio de este año, los pagos efectuados por Sunshine a los directivos del reparto se realizaron mediante cheques que indican que la cuenta del reparto continúa siendo operada por FPM, a pesar de que esta última empresa fue disuelta en noviembre del año pasado, de acuerdo con la División de Corporaciones de la Florida.

Meses antes de ser desactivada FPM, su vicepresidente, Juan Awais, ya había creado Sunshine, la cual asumió varios contratos de la anterior empresa, entre ellos los de los Portales.

Sin elecciones

El secretario de la junta, Lázaro Álvarez, recibió pagos por casi de $42,000, mediante 70 cheques girados para compensar servicios de jardinería. En el caso del tesorero Elio Guerra, los cheques suman poco más de $3,100 por servicios eléctricos en el condominio.

Tanto Álvarez como Guerra dijeron escuetamente a un reportero de el Nuevo Herald que no consideraban que existiera un conflicto de interés y que por el contrario sus servicios generaban un sustancial ahorro a los propietarios del reparto, ya que los brindaban a módicos precios.

Agregaron que los servicios que han venido prestando en los últimos cinco años eran ofrecidos con el conocimiento de los propietarios, quienes los veían trabajando en el reparto. Ambos precisaron que su abogado respondería de manera detallada sobre este tema.

Según documentos públicos, los cuatro miembros de la junta, Santos, Pion, Álvarez y Guerra, mantienen sus cargos desde el 2011.

Sandra Franco, otra de las residentes, criticó que los cuatro directivos no hayan realizado elecciones. Aseguró que cuando diferentes propietarios les preguntaban sobre la necesidad de organizar una votación para elegir a nuevos directivos, estos simplemente los desviaban del tema y no les hacían caso.

González, el abogado de Sunshine, dijo que no se había realizado ninguna elección en Los Portales III, debido al desinterés de los mismos propietarios.

“Es cierto que no ha habido un cambio en la Junta Directiva por varios años debido a que en los procesos de elecciones de cada año no se ha postulado ningún otro candidato diferente a los actuales miembros de la Junta Directiva”, dijo González.

La vecina Isidora Rodríguez insistió en que los actuales miembros de la junta deberían dar un paso al costado para que, de una vez por todas, esos cargos sean asumidos por propietarios que administren el reparto de manera transparente.

“Deberían salir y no darnos tanto problema. ¡Definitivamente no los queremos!”, dijo Rodríguez. “Qué salgan y que no nos den tanto problema, porque de que los vamos a sacar, los vamos a sacar”.

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